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Coronavirus Tests China, Temps America-by Joseph Thomas

Biology has done what malicious US foreign policy aimed at China has failed to do for years; complicate China’s relations along its peripheries (and the rest of the world for that matter), particularly in Southeast Asia.

In Thailand, contrary to popular belief, Chinese tourists make up the vast majority of those visiting the Kingdom. Approximately ten times more Chinese tourists arrive in Thailand each year than tourists from all other Western nations combined.  With China’s government putting travel bans in place to curb the spread of the recent coronavirus outbreak, Thai resort areas have seen a marked decrease in business.

The Bangkok Post in an article, « Chinese tourists desert Phuket as virus spreads, » would note the impact on the southern resort island of Phuket, with locals describing about a 70% decrease in business and the Tourism and Sports Ministry estimating « 50 billion baht of lost tourism revenue. »

With the first Thai victim of the virus being a taxi driver who likely contracted it from picking up a Chinese tourist, many taxi drivers are now attempting to avoid Chinese fares; which may have a negative impact on Chinese-Thai tourism in the near and intermediate future.

A Weakpoint 

While this disruption is likely to be temporary with tourism, business, and other Chinese-Thai relations bouncing back – the coronavirus outbreak illustrates a weakpoint in China’s rise and one that most likely will be exploited by China’s adversaries; particularly the United States.

Chinese state media, CGTN, in an article titled, « China says U.S. raising travel advisory ‘not a gesture of goodwill’, » would report:

Chinese Foreign Ministry spokesperson Hua Chunying Friday criticized certain U.S. officials’ words and actions amid the ongoing novel coronavirus outbreak, noting that their behavior is certainly not a gesture of goodwill as they are neither factual nor appropriate.U.S. State Department Thursday announced a highest-level warning not to travel to China due to the recent coronavirus outbreak. On the same day, U.S. Commerce Secretary Wilbur Ross said the spreading coronavirus will accelerate the return of jobs from China to the U.S.

Thus, the US is cynically using the outbreak to enhance its anti-China policies at a time when other nations are extending aid to the Chinese government and the Chinese people.

While the outbreak is most likely an accident prompted by China’s breakneck development, industrial-scale agriculture, immense population and the millions of Chinese people who travel within and beyond China’s borders, the fact that certain US policy circles have contemplated the use of biological weapons to achieve exactly the same results the coronavirus outbreak is having should be a stark reminder to China and all other nations about the importance of being able to quickly and effectively combat such outbreaks.

Even without the US being behind the outbreak, the US is openly taking advantage of it; yet another illustration of how important it is to first prevent such outbreaks, as well quickly react to them should they happen.

The outbreak will continue into the near future, but in the intermediate future it will subside just like previous outbreaks of similar respiratory viruses (SARS, MERS). Once the outbreak subsides, China and its partners must carefully consider how to avoid a repeat of this event.

China will also have to consider future measures to protect itself from nations like the United States who seek to exploit China at a moment of weakness such as now.

Outbreaks are a part of modern civilization, resulting from overcrowding and the ease of travel allowing an infected person to carry a disease from one part of the world to another in just hours. Past outbreaks of have proven that nations can adapt and overcome them and then bounce back. Improving prevention and refining responses after this recent outbreak will define China and its international relations into the foreseeable future.

Complacency will only invite future accidents and even tempt malicious state actors to spur such accidents when all other methods of confounding their adversaries fail. China has already demonstrated significant resolve, but only time will tell how this most recent outbreak will play out in its entirety, both in terms of a human health crisis and in terms of short and long-term geopolitics.

Joseph Thomas

Joseph Thomas is chief editor of Thailand-based geopolitical journal, The New Atlas and contributor to the online magazine “New Eastern Outlook”.

Direct link to the source: here.

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2 thoughts on “Coronavirus Tests China, Temps America-by Joseph Thomas

  1. C’est tellement facile d’accuser les USA ! J’ai l’impression que personne n’envisage de considérer que les chinois ont joué a tel est pris qui croyait prendre : une fuite venant du labo (secret) n°2 qui s’occupait de cultiver ce genre de virus aux fins d’en stocker quelques uns pour déclencher une attaque bactériologique ? hélas l’antidote n’a pas eu le temps de voir le jour du fait que les opérateurs sont passés de vie à trépas un peu trop vite. XI doit être bien embêté de voir son plan (presque) anéanti

  2. La biologie a fait ce que la politique étrangère américaine malveillante envers la Chine n’a pas réussi à faire depuis des années : compliquer les relations de la Chine avec ses périphéries (et le reste du monde d’ailleurs), en particulier en Asie du Sud-Est.

    En Thaïlande, contrairement à la croyance populaire, les touristes chinois constituent la grande majorité des visiteurs du Royaume. Environ dix fois plus de touristes chinois arrivent en Thaïlande chaque année que les touristes de toutes les autres nations occidentales réunies. Le gouvernement chinois ayant mis en place des interdictions de voyage pour freiner la propagation de la récente épidémie de coronavirus, les zones de villégiature thaïlandaises ont connu une baisse marquée de leurs activités.

    Dans un article intitulé « Chinese tourists desert Phuket as virus spreads », le Bangkok Post note l’impact sur la station balnéaire de Phuket, au sud du pays. Les habitants décrivent une baisse d’environ 70 % de leur activité et le ministère du Tourisme et des Sports estime à « 50 milliards de baht la perte de revenus touristiques ».

    La première victime thaïlandaise du virus étant un chauffeur de taxi qui l’a probablement contracté en allant chercher un touriste chinois, de nombreux chauffeurs de taxi tentent maintenant d’éviter les clients chinois, ce qui pourrait avoir un impact négatif sur le tourisme sino-thaïlandais dans un avenir proche et futur.

    Un point faible

    Bien que cette perturbation soit probablement temporaire, le tourisme, les affaires et d’autres relations sino-thaïlandaises ayant repris de la vigueur, l’épidémie de coronavirus illustre un point faible de la montée en puissance de la Chine et un point qui sera très probablement exploité par les adversaires de la Chine, en particulier les États-Unis.

    Les médias d’État chinois, CGTN, dans un article intitulé « La Chine dit que l’augmentation des conseils aux voyageurs par les États-Unis n’est pas un geste de bonne volonté », rapporterait :

    Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Hua Chunying, a critiqué vendredi les paroles et les actions de certains responsables américains dans le cadre de la récente épidémie de coronavirus, notant que leur comportement n’est certainement pas un geste de bonne volonté car il n’est ni factuel ni approprié. Le département d’État américain a annoncé jeudi une mise en garde de haut niveau de ne pas voyager en Chine en raison de la récente épidémie de coronavirus. Le même jour, le secrétaire d’État américain au commerce, Wilbur Ross, a déclaré que la propagation du coronavirus accélérerait le retour des emplois de la Chine vers les États-Unis.

    Ainsi, les États-Unis utilisent cyniquement l’épidémie pour renforcer leur politique anti-Chine à un moment où d’autres nations apportent leur aide au gouvernement et au peuple chinois.

    Si l’épidémie est très probablement un accident provoqué par le développement fulgurant de la Chine, son agriculture à l’échelle industrielle, son immense population et les millions de Chinois qui se déplacent à l’intérieur et à l’extérieur de ses frontières, le fait que certains milieux politiques américains aient envisagé l’utilisation d’armes biologiques pour obtenir exactement les mêmes résultats que ceux de l’épidémie de coronavirus devrait rappeler brutalement à la Chine et à toutes les autres nations l’importance de pouvoir combattre rapidement et efficacement de telles épidémies.

    Même si les États-Unis ne sont pas à l’origine de l’épidémie, ils en tirent ouvertement parti ; encore une illustration de l’importance de prévenir d’abord de telles épidémies et de réagir rapidement si elles se produisent.

    L’épidémie se poursuivra dans un avenir proche, mais dans un avenir intermédiaire, elle s’atténuera, tout comme les précédentes épidémies de virus respiratoires similaires (SRAS, MERS). Une fois que l’épidémie se sera calmée, la Chine et ses partenaires devront examiner attentivement comment éviter que cet événement ne se reproduise.

    La Chine devra également envisager des mesures futures pour se protéger contre des nations comme les États-Unis qui cherchent à exploiter la Chine dans un moment de faiblesse comme celui que nous vivons actuellement.

    Les épidémies font partie de la civilisation moderne, résultant de la surpopulation et de la facilité de voyager permettant à une personne infectée de transporter une maladie d’une partie du monde à une autre en quelques heures seulement. Les épidémies passées ont prouvé que les nations peuvent s’adapter et les surmonter, puis rebondir. L’amélioration de la prévention et l’affinement des réponses après cette récente épidémie définiront la Chine et ses relations internationales dans un avenir prévisible.

    La complaisance ne fera qu’inviter à de futurs accidents et même tenter des acteurs étatiques malveillants de provoquer de tels accidents lorsque toutes les autres méthodes pour confondre leurs adversaires auront échoué. La Chine a déjà fait preuve d’une grande détermination, mais seul le temps nous dira comment cette dernière épidémie se déroulera dans son ensemble, tant en termes de crise sanitaire que de géopolitique à court et à long terme.
    Joseph Thomas
    Joseph Thomas est rédacteur en chef de la revue géopolitique The New Atlas, basée en Thaïlande, et contribue au magazine en ligne « New Eastern Outlook ».

    Traduit avec http://www.DeepL.com/Translator

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